李学海:从曼哈顿闯出的“仓储大王”

  • 发表时间:2008-7-22 11:03:53 来源: 中国服装网
  • 我们听说过许多华裔移民追逐他们“美国梦”的故事,特别是一部影视剧《北京人在纽约》让我们看到了上世纪七八十年代中国移民在美国打拼的艰辛。有人说过,第一代华人移民是以劳工的身份靠卖苦力为生,第二代华人移民是靠“三把刀”在餐饮等行业奋争,而最新一代华人移民则是以英才型的科学家、工程师、企业家在美国主流社会显露锋芒。
    美国威特集团董事长兼首席执行官李学海先生,上世纪七十年代中期移民美国,从纽约唐人街的一个服装加工厂起步,到如今成为美国乃至世界公认的“服装王国巨头”和“仓储大王”,更以多元化的经营国际贸易实业而崛起于美国主流社会,他的成就应该毫无疑问地被归于第三代移民之列,但他所经历的却是从第一代到第三代移民的跳跃。

    从广州到香港再到美国;从做加工到做自己的品牌再到跨国经营;从车衣工到“服装巨头”再到“仓储大王”,这每一步转折、每一次提升和每一关的跨越都经历着怎样的过程?面对着什么样的挑战与机遇?这些真的让我们很好奇。

    7月13日,是第九届“海外杰青汇中华”活动的二百多名成员到天津滨海新区参观的日子,作为此次活动美国的宣传组织者,李学海先生也一起回到天津。于是,我们便赶到了位于天津西青经济开发区的美国威特集团天津威特服装有限公司,想让他在繁忙的日程中抽出点时间,给我们讲讲他自己的故事。

    那天天空格外晴朗,灿烂的阳光把大街上路两边的花草树木都照射得特别鲜艳、耀眼。当我们来到天津西青经济开发区兴华十支路上,天津威特服装有限公司的办公楼和宽阔的厂区就出现在我们眼前。据美国威特集团中国地区总裁刘金曼女士介绍,现在正在使用中的这座办公楼和生产车间、职工宿舍以及职工生活区只是他们建设的一期工程,更加庞大的二期工程将在今年九月份开工兴建。

    我们刚在会议室坐下,李学海先生也到了。虽然昨天他是刚从美国东海岸飞过来,时差还来不及调整,但看上去他依然精神抖擞,修长身材,深色西装,一副金丝边眼镜,文雅中透着精明与干练。他礼貌地和我们握手打招呼后坐下来,没有多余的寒暄,便从口袋里拿出我事先发给他的采访提纲,要进入我们今天的“正规程序”了。他的这一系列举动留给我的第一感觉是:这是一个严谨、高效、务实而又谦逊、内敛、寡言的人,比起一位叱咤风云的企业家来,他更像是一位儒雅的学者。

    按照李先生的“效率”,我们直奔主题,跟着李先生的叙述,时间仿佛也被拉回到32年前。

    那时,一个22岁的青年,怀抱着一个年轻人美好的梦想,身无分文独自从香港跨越太平洋来到美国,来到纽约。他和所有的新移民一样人地生疏、语言不通,让他能够赖以生存的唯有车衣工的手艺和服装工厂的一点管理经验。学习,是李学海认为自己当时最明智的选择。他白天在唐人街上被人们统称为“血汗衣厂”的服装加工厂打工,晚上就到学校里学习语言、学习服装设计。在学习中李学海强烈地意识到,做服装打自己的品牌是多么的重要,他不能只赚人家施舍的那一点点加工费,他要用自己的面料、自己的设计、自己的实力在纽约犹太裔人一统天下的服装行业,打出自己的一片天。

    1981年,也就是李学海到美国的第五年,他用自己所有的积蓄注册了一家服装公司,他一边承接些加工业务维持公司生存,一边背着自己公司设计和开发的时装,在曼哈顿大大小小的服装店里展示、推销。他自己既是老板,又是销售员、送货员,一家一家地去找买主,为此他走破的鞋子不是几双,几十双,而是上百双,遭到的冷遇、嘲笑和白眼更不知有多少,但就是这样,威特公司自创出的二十多个服装品牌,包括时装、套装、大衣、衬衫、西装等产品,终于打进了美国服装市场,并逐渐地在全美国建立起了自己的包括数千家公司客户和零售商店的销售网络,建立起了美国华人一统天下的“服装王国”,李学海也成为人人皆知的“时装巨子”。

    在经营服装时,精明的李学海敏锐地发现,美国越来越多的百货商店都在与海外做进出口服装业务,市场迫切需求提供与之相应的仓储配送服务。于是,他在新泽西州买下了第一座货仓。这也是威特集团发展仓储业务的开端。接着他又抓住商机,在经济衰退期一口气买下了15座巨型货仓,开始了大规模的仓储配送业务,为客户存放货物,采购、邮购、网购,还提供从海运陆运到报关商检、卸货进仓等一系列服务,仓储销售的货物也从服装扩展到电子器材、鞋、玩具、工艺品、家具等等。如今,威特集团的仓储设施总面积已达30多万平方米,遍布纽约、新泽西、洛杉矶等美国东西海岸主要地区,成为美国最大的现代化仓储和物流中心之一,每日处理数以百计的集装箱货物,年增长率达30%,每年共为数百家世界著名企业配送处理超过50亿美元的商品,成为美国人公认的“仓储大王”。

    通信、电脑科技的发展更让这位“仓储大王”如虎添翼,威特集团与美国500家大型百货企业以及银行、保险理赔公司联网,每一次零售、每一个相关企业的信用额度和仓储货物的保有量尽在其掌握之中,有如人在帷幄之中,便能决胜于千里之外。目前,李学海在中国的合资、独资企业已遍布10多个省市。现在,他又看好了天津滨海新区发展的前景,不仅要把天津作为其在国内的集团总部,还要建起经销欧美及意大利名牌的大型商场及自己的设计研发基地,他要用自己积累了三十几年的经验和美国先进的经营管理及科学的技术理念为自己的祖国服务,为天津的建设出力。

    记者:我听说过这样的话:“谁在纽约成功了,谁在全球也就成功了。”当时您在这个世界的商都里,从做服装加工到推销自己的品牌,这种突破和转变的动力是什么?

    李学海:先是想要摆脱别人的控制、压迫和剥削,接着就是想自己做出个样子来,想要成功,要被信任、被尊重。你知道,在美国纽约,曼哈顿的第七大道是久负盛名的时装街,街旁立着一位犹太人脚踏缝纫机的铜雕像,这就象征着这里是美国服装业的中心。我刚到那里的时候就在一个服装厂里打工。这样的服装厂被人们称作“血汗衣厂”,人们辛苦工作只能赚取那少得可怜的加工费,而其他环节的大量利润都让别人拿走了。那时我从早上7点到晚上11点不停地工作、学习,只有一个梦想,就是要创立自己的服装实业公司,不仅要得到加工费,还要让设计、品牌、销售等任何一项增值所得都归自己所有。但在一个传统领域创业,要比在新兴领域创业困难多得多。我们一边进行来料加工,一边开始设计、开发自己的品牌,用中国优质的丝绸和棉麻面料、精细的车缝工艺,配合欧美最新潮流及风格的款式,以自产自销的商业模式,力图挤进美国市场。但这太不容易了,好心的美国犹太商家会劝我还做传统的服装加工,只要保持质量水准,他就会提供源源不断的订单;一些奸诈的商人也会不择手段地挖走我公司的技师和销售人员,甚至把公司所有样品、设计草图和客户订单统统卷走。但这些既没改变我的心意,也没有把我吓倒,我坚信总有一天会开发出自己的品牌时装。

    记者:在这不停的奋斗中,您觉得是什么因素起了最重要的作用?是观念、知识、经验和勤奋,还是诚实、守信和勇气?

    李学海:这些都很重要,要想事业成功首先得看准市场定位,不断地更新观念,这时知识和经验就很重要。尽管上世纪90年代初还没有物流这个概念,我也没有很多的资金,但我还是看到了市场需求,直到发展成整个供应链的服务,全部使用专业性很强的电脑系统操作。这样的服务性工作勤奋、诚实、守信都是必需的。

    记者:从您的创业和经营发展的历程,我们可以看到作为一位企业家的眼光、胆识和远见,那么选择国际仓储物流,利用电子商务加入国际经济运行有什么样的优势和发展前景?

    李学海:二十一世纪最新的世界商贸模式是一个庞大的物流网络系统,包括商品流、信息流和金融流(资金流)。一件商品从生产商到零售商,在贸易链上要经过许多环节,需要许多人参与,包括工厂、原料供销、批发商、进口商、经纪人、零售商,其间还要涉及进出口运输、仓储、报关、商检、银行和财务结算等等。以前这是一个很烦琐复杂的工作,现在有了全球化的物流网络系统,可以为供需双方提供一个非常高效的电子商务平台,哪些商品及货物供需有了变化,马上可以通过电脑系统反映出来并能够自动调配和补充,整个操作过程可以说是既准确又快捷。这些年来我们投资4000多万美元建立的仓储物流管理网络系统,与美国90%以上的零售商之间都实现了电脑互联网络化,利用电子商务把货物销售到世界各地。根据联邦储备理事会研究报告,这种新的商业模式和电子商务系统的运作,在未来五年内将提高各行业的生产力15倍左右,节省成本达25%。

    记者:您是怎么想到来天津投资建厂的,这里吸引您的是什么?您在这里的发展目标又是什么?

    李学海:我与天津的缘分从上世纪80年代就开始了,那时进出口都需要有配额,天津的服装工业有雄厚的基础,又有港口,服装出口的配额相对较多,我们公司就把许多生产订单发到天津,以这种方式合作了很长时间。中国加入WTO后,服装进出口配额取消,我们就在天津买了地,盖起了自己的生产企业。这些年来,天津市委市政府给了我们很多支持,我们的企业也发展得很好,二期建设工程也将在今年进行。天津滨海新区的开发建设会让这里更具吸引力和竞争力,也会有更多的大型新型企业到这里投资建设,发展的机会会更多,发展的空间会更广大。接下来,我准备把天津设为公司中国地区的总部,并建设一个大型的商品展示厅。希望能把我们的经营经验与大家分享,也愿意把美国先进的经营理念和经营方式介绍过来。能参与天津的建设和发展,是我们的荣幸和骄傲。

    记者:到现在为止,您一直都在谈公司、谈发展,除了经营公司,您有什么自己的业余爱好吗?

    李学海:我这个人业余爱好不多,也没有多余的时间留给自己,除了忙公司的事务,利用周末不出差的时间打打高尔夫,其他的时间我大多都会放在我的社会工作上。

    记者:是,我看过您的个人简历,发现您有很多的社会公职,您曾是乔治·布什任命的白宫总统亚太事务顾问;曾连续几届担任美国联邦商业部少数族裔商业发展大会的共同主席和全国主席;也是美国纽约州政府公务人员退休基金会的顾问、美国华商会的主席、美国中国总商会的理事,还是UNITED WAY OF NEW YORK慈善基金会的董事。在中国您是中华海外联谊会的理事,全国政协第十一届一次会议的列席代表和天津市政协委员、天津中华海外联谊会的副会长、天津侨商会的荣誉会长,这次的“海外杰青汇中华”活动您也是美国地区筹委会成员。这些社会活动肯定会占用您不少时间。

    李学海:但我觉得这都是我的社会责任和应尽的义务。一个人的成功,不应该只看他赚了多少钱,还要看他为国家、为别人做了什么。比如我做白宫总统亚太事务顾问时,会向美国总统提交商业报告并传达总统在经济政策上的指示,同时也在尽全力帮助推动亚太裔在美国经济发展中获得平等和机会,希望让1400多万亚太裔生活水平得到改善和提高。做慈善事业、为社区服务,也都是在尽一个公民的义务。我觉得由香港知名人士发起,已经进行了九年的“海外杰青汇中华”活动很好,就主动提出负责这个活动在美国的宣传推广工作,让更多的在美华裔学生了解,并报名参加这个活动。这次全球报名的人数有近两千人,只有200多名优秀学生被选中到中国香港、广州、西安、北京、天津、上海参观访问,了解中国最新发展,走访城市乡村体验生活。这些学生有很多是第一次来中国,他们对中国的了解会加深他们与故国的感情,将来他们成为了主流社会的精英,也会和我们一样成为沟通和了解中国的桥梁,成为与世界各国联系的纽带,这样的人越多对我们国家越有利,对我们的发展、提高越有利。

    记者:您的企业从无到有,从小到大,从单一到多元,直到发展成为今天的大型跨国集团,您自己从一名车衣工,到获得美国移民最高爱丽斯岛荣誉勋章、美国商业部先锋奖和企业家成就奖,成为美国纽约地区、新泽西州地区企业家风云人物以及杰出国际领袖,这个过程和成功的背后是什么?

    李学海:是诚实、守信和我们整个集团员工的共同努力。我可以说是白手起家,凭借自己的一些积蓄和在银行获得的信用额度,一点点发展壮大,没有别人的投资、合股,完全靠我们在美国规范的财务报表和良好的信用记录,成为银行信任的长期客户。而一个公司除了诚实、守信之外,最重要的资本是人。我们有很多在集团里工作了十几年的员工,他们就是我们公司最大的财富。当一个员工做够十年,集团会给他发个金牌,不仅让他们获得最好的福利,还会得到各种保险和奖金分红。这些年员工们把公司当成自己的家,把公司的发展看成是自己发展,大家组成一个团队,齐心协力共谋发展。


     


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